„Blackwater Diving“ – in der Tiefe, im Dunkeln und im Spotlight

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Ein paar Meilen vor der Küste von Grand Cayman, mitten in der Nacht, zieht eine Gruppe von Tauchern ihre Neoprenanzüge an, lässt sich ins Wasser fallen und schwimmt an der Oberfläche, während die Besatzung von Don Fosters Cayman Wall-Boot ihnen ihre Kameras reicht. Jetzt ist es an der Zeit, unter den dunklen Wellen im offenen Meer zu versinken und Bilder von durchscheinenden Larvenkreaturen aufzunehmen, die normalerweise weit unten in den Tiefen des Meeres und unerreichbar für Taucher leben.

Feuerfischlarve

Zusammen haben diese Fotografen und Taucher jahrelange Erfahrung damit, festzustellen, ob dieser kleine Fleck, der im Dunkeln in ihre Richtung schwimmt, nur ein Stück „Meeresschaum“ ist, oder ob es sich tatsächlich um einen winzigen Bandfisch, einen Sandaal oder sogar der extrem schwer selten sichtbaren Knochenohr-Eselfisch handelt. Oft haben sie nur Sekunden, um die Entscheidung zu treffen und ein Foto zu machen. Diese Kreaturen halten sich normalerweise nicht lange auf, bevor sie verschwinden – nach oben, unten oder einfach nur weg von den Blitzlichtern des Fotografen.

Knochenohriger Eselsfisch

Die Taucher finden innerhalb der 40-Meter-Tiefe, an die sich Freizeittaucher normalerweise halten, im dunklen Wasser nicht nur Rifffische im Larvenstadium. Sie sehen auch Baby-Tiefwasserfische, die normalerweise Hunderte und sogar Tausende Meter tief sind. Der Grund dafür ist, dass diese Wesen in ihrem Larvenstadium in der Tiefe kein oder nur wenig Futter finden. Daher kommen sie hoch und schließen sich den Rifffischen an.

Lumpenaal der Familie Brotula

Diese Kreaturen unterscheiden sich dramatisch von Riff-Fischen. Um zu überleben verwandeln sie sich, sind zum größten Teil klar oder durchscheinend, was sie schwer zu sehen macht, und aus irgendeinem Grund haben viele von ihnen verlängerte Flossen und alle Arten von großartigen, sichtbaren, dramatischen Morphologien an ihrem Körper. Eine Hypothese für die seltsamen Körperformen besagt, dass viele der Larven von Tiefwasserfischen so beeindruckende Ranken und Anhängsel haben, um wie Siphonophoren (Staatsquallen) und Quallenplankton auszusehen. Diese haben lange, feine und giftige Tentakel, die sie zum Sammeln verwenden Nahrung und um potenzielle Raubtiere abzuwehren. Oft finden die Taucher die Tiere auch in der Nähe der nachgeahmten Tiere.

Bandfischlarve

Das Schwarzwassertauchen begann in den 1990er Jahren auf Hawaii und in den frühen 2000er Jahren in Japan. Heute gibt es auf der ganzen Welt eine kleine, aber wachsende Gemeinschaft von Schwarzwassertauchern. Blackwater Diving ist nicht jedermanns Sache. Es braucht schon jede Menge Entdeckergeist, um im Dunkeln, im offenen Ozean entlang zu treiben und nach winzigen Lebewesen zu suchen. Das Erlebnis, solche Wesen zu finden und fotografieren zu können ist allerdings einzigartig. Die Wissenschaft, die bisher meistens nur mit Zeichnungen über diese Wesen auskommen musste, ist gleichfalls begeistert. Manchmal kann man sogar das Glück haben, den „Heiligen Grahl“ der Schwarzwasserfotografie – einen Lumpenaal der Familie Brotula oder gar einen Knochenohr-Eselsfisch zu finden.

Originalbeitrag: Cayman Compass, Norma Conolly

Fotos: Steven Kovacs, Dennis Whitestone, Ned DeLoach, Linda Ianniello, Lureen Ferretti, Sergio Coni und Adobe Stock

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