Jamaika – Religiöser Glaube in Schieflage

Jamaika soll mit aktuell mindestens 1.600 pro Kopf der Bevölkerung mehr Kirchen haben, als jedes andere Land der Welt. Obwohl diese statistische Behauptung von Skeptikern in Frage gestellt wurde, gibt es auf der Insel Kirchen an allen Ecken und Enden.

Die verfügbaren Statistiken zeigen, dass 65 Prozent der Jamaikaner protestantische Christen sind und dass es mehr als 100 Konfessionen gibt, die über die gesamte Insel verteilt sind. Religionsunterricht wurde routinemäßig in der Schule gelehrt, und man kann mit Recht sagen, dass es eine Zeit gab, in der tiefe religiöse Werte das Fundament der jamaikanischen Gesellschaft bildeten.

Viele Jamaikaner wussten nichts von Pathways International Kingdom Restoration Ministries in St. James. Doch am Sonntag, dem 17. Oktober, änderte sich das. Auf dem Gelände der Religionsgemeinschaft wurden drei Menschen getötet und viele weitere verletzt. Der Anführer, Kevin Smith, und Dutzende seiner Mitglieder wurden von der Polizei in Gewahrsam genommen und warten auf die Gerichtsverhandlung.

Mr. Smith ist einer der neuen „Prediger“, die aktuell auf der ganzen Welt an Popularität gewinnen. Er macht Fototermine mit Prominenten und Politikern und postet sie in den sozialen Medien, um zu zeigen, dass er genauso mächtig ist, wie er behauptet, insbesondere weil er Freunde in hohen Positionen hat. Diese charismatischen Prediger neigen dazu, sehr ausdrucksstark zu sein und ihre Predigten auf dramatische Weise zu halten. Sie erzeugen viel Aufsehen, und Kirchgänger, die sich nach einer Art Anbetungsaufregung sehnen, driften in diese Gemeinden und entwickeln eine kultähnliche Hingabe an die Führer.

Aber dieser Stil der Kirchenleitung kann eine dunkle Seite haben, bei der es keine Rechenschaftspflicht für einen Führer gibt, der keine Kritik oder Meinungsverschiedenheiten duldet. Es ist nicht verwunderlich, dass im Laufe der Jahre viele Kontroversen um diese neue Form von Kirchenführer aufgekommen sind, denen allgemein vorgeworfen wurde, manipulativ und beleidigend zu sein. Darüber hinaus haben einige zudem eine sehr liberale Haltung gegenüber Sex gezeigt und wurden wegen krimineller Aktivitäten wie Sex mit Minderjährigen sowie wegen Betrugs, finanzieller Unangemessenheit und gewalttätiger Übergriffe angeklagt.

Obwohl das ganze Ausmaß der Geschehnisse bei Pathways noch nicht bekannt ist, kämpfen viele Jamaikaner mit der Ungeheuerlichkeit dessen, was bisher in den Medien berichtet wurde. „Wie konnte es passieren?“, fragen sie. Viele haben offen ihre Besorgnis darüber geäußert, dass es auf der Insel noch andere solcher Verbindungen gibt, und möchten, dass sie geschlossen werden, bevor weitere Tote zu beklagen sind.

Unabhängig von den Geschehnissen um Pathway stellt sich die Frage, wie die Kirche allgemein mit den Folgen solcher Ereignisse umgehen wird. Eine wachsende Zahl von Personen hat bereits begonnen, die Gültigkeit der Kirche bezugnehmend auf ihre Rolle bei Sklaverei, Kindesmissbrauch, Rassismus, Sexismus und Hass in Frage zu stellen. Die Seelenforschung der Kirche muss auch die Vorhersage eines irischen Wissenschaftlers Dr. Nigel Barber berücksichtigen, dass der Atheismus Jamaika bis 2041 erobern wird. 

Kirchen wie Pathway, deren Mitgliederzahlen florieren, obwohl die Pandemie die Zahl der traditionellen Kirchen verringert, sind möglicherweise kein inspirierendes Modell.

Originalbeitrag: Jamaican Gleaner, Ashley Anguin

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