Grand Cayman – die Insel sucht einen Waschbär

Auf Grand Cayman wächst die Besorgnis, dass die lokale Tierwelt einer echten Bedrohung ausgesetzt sein könnte. Seit Freitag letzter Woche ist ein Waschbär mit einem Versandcontainer auf die Insel gekommen und geflüchtet. 

Bis Montagmorgen gab es weder Updates zur Jagd nach dem Tier noch gemeldete Sichtungen. Fred Burton, Manager für terrestrische Ressourcen des Umweltministeriums, antwortete auf Anfragen des Cayman Compass zu den potenziellen Auswirkungen des Waschbären auf das lokale Ökosystem: „Waschbären sind als Art sehr invasiv und stellen eine große Bedrohung für die einheimische Tierwelt dar“. In einer Erklärung heisst es, dass die Tiere als Überträger von Krankheiten bekannt sind, über die „wir uns Sorgen machen sollten“. „Wenn wir hier eine wilde Population von ihnen haben, könnte es sogar schlimmer sein als die grünen Leguane“, sagte er.

Das Landwirtschaftsministerium warnte am Freitag die Öffentlichkeit, sich vor dem Waschbären in Acht zu nehmen, der in der Nähe des Republix Plaza in West Bay entkommen war. Laut DoE ist der Waschbär einer von zweien, die aus einem Schiffscontainer aus den USA entkommen sind. Einer konnte eingefangen werden. Die Lebensmittel aus dem Container wurden angesichts einer möglichen Kontamination entsorgt. Laut Burton sei dies der erste aufgezeichnete Vorfall eines Waschbären, der in Cayman eindringt. 

Ein Sprecher des DoA hält es für das „wahrscheinlichste Szenario“, dass die nachtaktiven Waschbären den Container während des Beladens unentdeckt auf der Suche nach Nahrung betreten haben und dann gefangen waren, als die Containertüren für den Versand geschlossen wurden. Die Öffentlichkeit wurde aufgefordert, sich dem Tier nicht zu nähern oder es zu berühren, wenn es entdeckt wird, da es „Krankheiten wie Tollwut übertragen und bekanntermaßen aggressiv ist“, sagte der Sprecher. 

Burton sagte, dieser Vorfall zeige „auf eine Schwäche der Biosicherheit bei den Containerschifffahrtsbetrieben, von denen wir so stark abhängen“. In Bezug auf das Tier und seine Zukunft, wenn es gefangen wird, sagte der DoA-Vertreter, dass „die Sicherheit der Öffentlichkeit und der Fauna und Tiere dieser Insel oberste Priorität hat“. „Sobald die Tiere gefangen sind, ist es wichtig ihren Krankheitsstatus zu bestimmen, und festzustellen, ob sie das Tollwutvirus in sich tragen könnten. Die Cayman Islands sind ein tollwutfreies Territorium und es ist wichtig, dass wir so schnell wie möglich feststellen, ob dieser Status gefährdet ist“, sagte der Sprecher.

Quelle: Cayman Compass, Reshma Ragoonath

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