Das zweitgrößte Barriereriff der Welt erstreckt sich über die gesamte Küstenlinie des mittelamerikanischen Karibikstaates. Es bildet eine riesige Lagune entlang seiner Küste und schützt sie vor großen Wellen, selbst bei extremem Wetter. Damit schafft es auch einen idealen Lebensraum für eine Vielzahl von Meereslebewesen, von steinähnlichen lebenden Korallen über gefährdete Meeresschildkröten bis hin zu über 500 Fischarten in allen Farben des Regenbogens.

Das Belize Barrier Reef zieht seit langem Taucher, Schnorchler und Fischer aus der ganzen Welt an. Bereits 1996 wurde es zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt. Auf fast 300 Kilometer Länge beherbergt es 3 von nur 4 Atollen im gesamten Atlantik, zahlreiche, vorgelagerte Patch-Riffe und das weltberühmte Great Blue Hole.

Bacalar Chico

Bacalar Chico ist ein verborgener Schatz mit einer unberührten Umgebung voller Wildtiere und einer brillanten Vielfalt an Korallen. Aufgrund seiner Lage auf Ambergris Caye, das an Mexiko grenzt, sind die Zwillingsstandorte Bacalar Chico National Park und Marine Reserve abgelegene Ziele für diejenigen, die nach einem weniger befahrenen Pfad und einem einzigartigen Abenteuer suchen. Bacalar Chico war einst ein wichtiger Handelsplatz für die Maya. Sie gruben den Kanal, der jetzt Ambergris Caye von der mexikanischen Halbinsel Yucatan trennt, von Hand und bauten viele Siedlungen, deren Beweise noch heute bei einer Tour zu sehen sind.

Das Bacalar Chico Marine Reserve umfasst 15.530 Hektar und ist ein fantastischer Ort zum Schnorcheln und Tauchen. Dieses Schutzgebiet ist auch ein wichtiger Lebensraum und Brutplatz für viele Tiere, darunter Fische wie Pferdeaugenmakrelen und schwarze Zackenbarsche, drei Arten von Schildkröten sowie Meeres- und Küstenvögel.

Der Bacalar-Chico-Nationalpark ist aufgrund seiner abgelegenen Lage und abwechslungsreichen Landschaft ein beliebter Ort zum Wandern und bietet wunderschöne Küstenwälder, Sümpfe, Wattflächen, Savannen, Dolinen und Lagunen. Das 12.640 Hektar große Reservat verfügt über 18 Kilometer lange Naturpfade und beherbergt Dutzende von Tieren, darunter gefährdete Pumas und Jaguare.

Reiseinformation

Am nördlichsten Teil des Belize Barrier Reef kann Bacalar Chico nur über eine Bootsfahrt erreicht werden, normalerweise von San Pedro oder Caye Caulker. Mehrere Reiseveranstalter bieten Ausflüge nach Bacalar Chico an.

Laughing Bird Caye

Das Bild der Entspannung, der unberührte Laughing Bird Caye National Park, ist der Ort, an dem man wunderbar den Stecker ziehen und die Wunder des Belize Barrier Reef genießen kann. Dieser kleine Nationalpark hat seinen Namen von der Lachenden Möwe, die früher auf dem Caye brütete. Obwohl Sie keine echten lachenden Vögel sehen werden, begegnen Sie vielleicht dem Braunen Pelikan, dem Grünen Reiher und der Melodischen Amsel.

Die Insel selbst liegt auf einer alten Faro-Riff-Schelfformation und trägt sowohl zur Fülle und Vielfalt des Meereslebens als auch zu den vielfältigen Lebensräumen der Korallen bei. Aufgrund seiner reichen Umgebung, seines geschützten Status und seiner Fangverbotszonen, die es den einheimischen Fischpopulationen ermöglicht haben, zu gedeihen, ist Laughing Bird Caye ein Paradies für Schnorchler und Taucher. Muscheln, Langusten, Schnapper und andere Tiere sind ebenfalls reichlich vorhanden.

Es sind keine Übernachtungen erlaubt, aber ein Tagesausflug reicht gerade aus, um die friedliche Schönheit der Insel zu genießen und nach einem erfrischenden Tag im Wasser fein Picknick unter den Kokospalmen zu genießen.

Reiseinformation

Laughing Bird Caye liegt 18 Kilometer vor der Küste von Placencia. Machen Sie einen Tagesausflug von Placencia mit einem lizenzierten Reiseleiter. Die Bootsfahrt dauert je nach Wetter 30 Minuten bis eine Stunde.

Sapodilla Cayes

Das Sapodilla Cayes Marine Reserve ist das südlichste Meeresschutzgebiet im Belize Barrier Reef Reserve System und bietet auf einer Fläche von 156 Quadratkilometer viele idyllische Sand- und Mangroveninseln. Dieses abgelegene Meeresschutzgebiet mit seinen Küstengewässern und verstreuten Korallenflecken dient als lebenswichtiger Lebensraum für Dutzende bedrohter Arten, darunter fünf Korallenarten, drei Meeresschildkrötenarten und zahlreiche Fischarten. Es gilt als einer der besten Orte, um die wahre Artenvielfalt von Korallen in ganz Belize zu sehen, und beherbergt den biologischen Hotspot Cayman Crown.

Das Sapodilla Cayes Marine Reserve ist auch ein erstklassiges Ziel für Sportfischer (der Catch-and-Release-Variante). Es ist bekannt für den Grand Slam – Fang von Bonefish, Tarpon und Permit bzw. Snook. Tauchen und Schnorcheln sind hier ebenfalls spektakulär – mit sanften Hängen, ideal für Anfänger. Das klare, flache Wasser dieses einzigartigen Riffs wimmelt von Fischen wie Makrelen, Kaiserfischen, Schnappern, Spatenfischen und Papageienfischen sowie anderen Unterwasserlebewesen.

Sie können auch Delfine, Mantarochen und sogar Walhaie sehen. Erkunden Sie die Inseln mit dem Kajak, um eine Vielzahl von Ökosystemen zu sehen. Wenn Sie sich einfach nur entspannen möchten, fahren Sie nach Hunting Caye, wo sich einer der schönsten Strände von Belize befindet. Ob unter oder über Wasser – diese Cayes sind eine Reise wert.

Reiseinformation

Das Sapodilla Cayes Marine Reserve liegt an der südlichsten Spitze des Belize Barrier Reef, fast 46 Meilen (75 Kilometer) östlich von Punta Gorda Town. Das Reservat ist eine 2,5-stündige Bootsfahrt von Punta Gorda entfernt und ist damit einer der abgelegeneren Orte im Belize Barrier Reef System. In Punta Gorda kann ein lokaler Guide gebucht werden.

Half Moon Caye

Das Naturdenkmal Half Moon Caye ist mit seinen weißen Sandstränden, dem unglaublich blauen Wasser und der üppigen Vegetation wie ein Gemälde anzuschauen. Dieser Park ist mehr als nur eine Ansichtskarte. Es beherbergt mehrere wichtige Ökosysteme und gefährdete Arten wie die Echte Karettschildkröte und den Nassau-Zackenbarsch sowie Kolonien von Rotfußtölpeln sowie endemischen Blattzehengeckos. Das erste Schutzgebiet in Belize, Half Moon Caye, ist auch einer der wenigen verbliebenen Orte, an denen noch ein blühender, alter Küstenwald zu sehen ist.

Unter Wasser beeindruckt Half Moon Caye mit seiner dramatischen Riffwand, die auf über 910 Meter Tiefe abfällt. Die Wand von Half Moon Caye, die oft von ihrem berühmteren Schwesterplatz, dem Blue Hole, überschattet wird, wird von vielen als der beste Tauchplatz in Belize angesehen.

Voller unberührter Korallen und üppiger Meereslebewesen können diese Caye und ihre Umgebung immer wieder neu erkundet werden, ohne jemals die gleichen Dinge zweimal zu sehen. Gefleckte Adlerrochen, Ammenhaie und Meeresschildkröten sind weit verbreitet. Schulen von Bonefish und Permit sind überall. Diese einzigartige Insel ist auch ein geschütztes Vogelschutzgebiet (besuchen Sie unbedingt die Baumwipfelplattform für die beste Vogelbeobachtung).

Reiseinformation

Half Moon Caye liegt an der südöstlichen Ecke des Lighthouse Reef Atolls und ist mit dem Boot vom Festland und anderen Inseln aus erreichbar. Einige Reiseveranstalter bieten mehrtägige Ausflüge mit Camping auf der Insel an. Live-aboard-Tauchschiffe bieten auf ihren einwöchigen Reisen Tauchgänge in der Umgebung an.

Glovers Riff

Im Glover’s Reef Marine Reserve fallen tiefe Kanäle mit dramatisch ansteigenden Gipfeln zusammen. Das Reservat ist eines der drei atemberaubenden Atolle von Belize (eines von vier in der gesamten Karibik), ringförmige Korallenriffe, die unberührte Lagunen umgeben. Das ruhige Wasser der Lagune des Atolls ist einer der spektakulärsten Orte zur Beobachtung der biologischen Vielfalt der Meere. Es beherbergt mindestens drei Arten von Meeresschildkröten, acht Arten von Haien und Rochen, Hunderte von Fischarten darunter der vom Aussterben bedrohte Nassau-Zackenbarsch und viele verschiedene Korallenarten. Glover’s Reef wurde ursprünglich von Mayas bewohnt, und auf den Inseln wurde Maya-Keramik gefunden. Benannt nach den englischen Piraten John und Rodger Glover sollen diese Seefahrerbrüder hier ihre Schätze vergraben haben.

Der wahre Schatz in Glover’s Reef ist das Outdoor-Abenteuer. Dieses Reservat ist ideal zum Tauchen, Schnorcheln, Kajakfahren, Fliegenfischen und Segeln. Erkunden Sie die blühenden Korallenformationen dieses Ortes und Sie werden sehen, warum er als Top-Taucherplatz bekannt ist! Nach einem Tag auf dem Wasser können sich die Besucher auch in einem der „Off-the-Grid“-Retreats erholen.

Reiseinformation

Glover’s Reef liegt in der südlichsten Region von Belize und ist das abgelegenste Atoll in Belize. Reisen Sie von Belize City mit dem Auto oder Inlandsflug nach Dangriga oder Placencia. Von dort ist das Glover’s Reef eine 2,5-stündige Bootsfahrt entfernt. Sie können die Inseln auch per Helikopter erreichen. Resorts und Reiseveranstalter entlang der Südküste von Belize bieten Tagesausflüge an, um die Gegend zu besuchen, oder Besucher können in Glover’s Reef in familiengeführten Unterkünften übernachten.

Great Blue Hole

Das Blue Hole Natural Monument besteht aus einem gigantischen Unterwasser-Sinkloch, das von einem Korallenring umgeben ist, im glitzernden, flachen Wasser des Lighthouse Reef Atolls. Das Great Blue Hole, die Hauptattraktion, ist etwa 300 Meter breit und über 120 Meter tief. Es ist die größte geologische Formation ihrer Art auf der Welt. Dieses eingestürzte Höhlensystem entstand wahrscheinlich vor 10.000 Jahren oberirdisch. Sie können die senkrechten Klippen und überhängenden Regale, die Stalaktiten und Stalagmiten stützen, noch heute im tiefen, blauen Wasser erleben.

Berühmt geworden durch den weltberühmten Unterwasserforscher Jacques Cousteau, steht dieser bemerkenswerte Ort auf der Wunschliste praktisch aller Sporttaucher der Welt. Sein senkrechter Sturz, vorbei an karibischen Riffhaien in die uralte Cenote, weicht schließlich riesigen Stalaktiten und Höhlen. Wenn Sie kein Taucher sind, können Sie das Great Blue Hole trotzdem bei täglichen Flugtouren sehen. Noch faszinierender und fotogener, wenn man es aus der Luft betrachtet, ist das Great Blue Hole so groß, dass es sogar aus dem Weltraum gesehen werden kann.

Reiseinformation

Das Blue Hole Natural Monument liegt in der Nähe des Zentrums des Lighthouse Reef Atolls und kann bei einem Tagesausflug mit dem Tauchboot, einem Live-Tauchschiff oder einer Flugtour erkundet werden. Buchen Sie einen Tauch- oder Schnorchelausflug bei einem nachhaltigen, lizenzierten Reiseveranstalter oder eine Instagram-würdige Sightseeing-Tour bei einer lokalen Fluggesellschaft.

Meeresschutzgebiet Southwater Caye

Weniger bekannt, aber genauso spektakulär ist das South Water Caye Marine Reserve. Es ist mit fast 47.700 Hektar eines der größten Reservate im Belize Barrier Reef System. Ein Ring aus Inseln und Mangrovenwäldern bilden das Reservat und schaffen eine geschützte Oase für Besucher und seltene Meereslebewesen. South Water Caye ist bekannt für seine dichten roten Mangroven, die neben Korallenvorsprüngen und den seltenen rautenförmigen Riffen, die als Faro bekannt sind, gedeihen. Dieses Reservat ist auch wegen seiner Fischvielfalt und der Fülle an Langusten und Muscheln von Bedeutung.

Das blendend klare, geschützte Wasser eignet sich auch perfekt zum Tauchen, Schnorcheln, Angeln und Kajakfahren. Taucher sehen dramatische und farbenfrohe Korallensporn- und Rillenformationen. Wenn der Strand mehr Ihr Ding ist, bietet der südliche Teil des Reservats fantastische Sandstrände. Da das Riff nur einen Katzensprung vom Ufer entfernt ist, können Sie zwischendurch in Ihrer Hängematte entspannt zum Naturaquarium schwimmen.

Reiseinformation

Die Küstenstädte Placencia, Dangriga und Hopkins sind gute Ausgangspunkte für Besuche in South Water Caye. Diese Gemeinden können mit einem Mietwagen, einem Resort-Transfer-Van, einem Bus oder über einen kurzen Flug mit einer lokalen Fluggesellschaft von Belize City aus erreicht werden. Entscheiden Sie sich dafür, auf dem Festland zu bleiben und geführte Tagesausflüge in das Reservat zu unternehmen, oder bleiben Sie stattdessen auf einer der Riffinseln, um ein wirklich beeindruckendes Erlebnis zu haben.

Belize hat sich verpflichtet, volle 30% seines ozeanischen Territoriums zu erhalten – über 10.000 Quadratkilometer, einschließlich jedes der sieben oben aufgeführten Meeresschutzgebiete. In Kombination mit anderen Bemühungen wie einem vollständigen Verbot von Einwegkunststoffen, das 2022 in Kraft tritt, hat dies Belize in Bezug auf den Natur- und Umweltschutz zu einer der führenden Karibikinseln und -anrainern gemacht.

Quelle: BTO  Fotos: Adobe Stock

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