Erfreuliche Entwicklung von Schildkrötennestern auf den Caymans

Während der Schildkrötenbrutzeit 2019 könnten 675 Nester auf allen drei Inseln gefunden. Dies war nach 2017 mit 689 die zweithöchste Anzahl von Schildkrötennestern in einem Jahr seit Beginn der Überwachung der Nester durch das Umweltministerium (DoE) im Jahr 1998. Erfreulich war auch, dass 3 Nester der besonders stark bedrohten echten Karettschildkröte gezählt werden konnten. 

2019 mit besonders langer Schildkrötensaison

Auffällig war die Länge der Schildkrötennistsaison 2019. Das erste Nest der Saison wurde am 12. April in Grand Cayman aufgenommen und das letzte Nest am 3. Dezember in Little Cayman gelegt, am 9. Februar geschlüpft und am 15. Februar ausgegraben. Die Brutzeit für Schildkröten dauert normalerweise nur von Mai bis November. 

Mitarbeiter der DoE und Freiwillige graben alle Nester nach dem Schlüpfen der Jungtiere aus, um den Schlupferfolg und die Fruchtbarkeit zu bewerten und die Schildkrötenarten in jedem Nest zu bestätigen. Dabei werden die die Eikammern ausgegraben, die leeren Eierschalen entfernt und gezählt, um festzustellen, wie viele Eier geschlüpft sind. Nicht geschlüpfte Eier werden aufgebrochen um festzustellen, ob sie befruchtet wurden und um die Entwicklung der Embryonen zu untersuchen. Auf diese Weise kann das Team feststellen, ob das Nest während der Brutzeit von Wellen überschwemmt wurde und den möglichen Einfluss anderer Bedrohungen bewerten.  

Bedrohungen wachsen trotz positiver Entwicklung

Trotz der erfreulichen Entwicklung sind die Nester zahlreichen Bedrohungen ausgesetzt. Derzeit prüft das Kabinett einen weitergehenden Plan zum Schutz von Schildkröten mit Bestimmungen, künstliches Licht in kritischen Lebensräumen, in denen Meeresschildkröten nisten, einzudämmen und Wilderei, das Fahren von Fahrzeugen an Stränden und andere Bedrohungen weiter zu verringern.

Freiwillge Helfer beim Ausgraben von Nestern auf Little Cayman- Photo by Giacomo Santoro

Die Schildkrötenniststatistik für die Saison 2019 

Grand Cayman:
468 Nester davon
342 grüne Meeresschildkröten
125 Unechte Karettschildkröte
1 Echte Karettschildkröte

Little Cayman:
154 Nester davon
86 grüne Meeresschildkröten
65 Unechte Karettschildkröten
3 Echte Karettschildkröten

Cayman Brac:
53 Nester davon
5 grüne Meeresschildkröten
48 Unechte Karettschildkröten

Gesamt-Nestzahl Caymans: 675 Nester

Quelle: Cayman Compass, Carolina Lopez – 20. Februar 2020

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